Se encuentra en Milán en la Piazza Sempione, la puerta de entrada al Parco Sempione, uno de los pulmones verdes de Milán. En una plaza redonda con una atmósfera metafísica, diseñada por Vittoriano Viganò, el Arco de la Paz está estructurado como un arco triunfal de tres arcos, con 4 colosales columnas corintias estriadas y un arco de 14,24 m de largo, totalmente hecho de granito de Baveno y cubierto con piedra de Crevola d'Ossola.

En el ático se colocó el grupo de esculturas de bronce de la Sestiga della Pace con cuatro victorias a caballo, mientras que una rica decoración plástica enriquece los frentes y los lados.

La historia de este monumento está llena de sorpresas. En 1806, las conquistas de Napoleón tuvieron éxito, lo que le llevó a pedir la creación de un monumento conmemorativo.

Promovida por el Ayuntamiento de Milán, la obra fue creada por Luigi Cagnola, tanto en proyección como en dirección.

Sin embargo, en 1814, el Reino de Italia se desintegró y Napoleón fue derrotado en Waterloo, esto causó que la construcción del monumento, que fue dos tercios del trabajo, se detuviera.

No fue hasta 1826 que el emperador Habsburgo Francisco José Carlos-Juan de Habsburgo-Lorena ordenó su terminación como un monumento honorífico a la paz llevado a cabo por el Congreso de Viena en 1815. El propio emperador la inauguró el 10 de septiembre de 1838.

En 1848, durante los Cinco Días, las vanguardias del ejército piamontés se apresuraron a ayudar a los rebeldes y entraron en la ciudad desde aquí, dirigidos por el General Passalacqua, tres días antes que el resto del ejército.

En 1859, tras la victoria de Magenta, el arco de Simplón marcó la entrada triunfal en Milán de Napoleón III y Vittorio Emanuele II, aclamado rey de Italia.
Ese mismo año se cancelaron las inscripciones dedicatorias a favor de los austriacos.

En granito de Baveno y decorado con mármol. Tiene un magnífico diseño corintio y mide 25 metros de alto por 24 metros de ancho. La imponente obra se inspira en los modelos romanos queridos por la cultura neoclásica del siglo XVIII y principios del XIX y representa un alto ejemplo de arte neoclásico.


El monumento consta de tres puertas de arco, flanqueadas por colosales columnas corintias estriadas y coronadas por la Sestiga della Pace, de bronce de Abbondio Sangiorgio, un carro tirado por seis caballos que recibe a Minerva in Pace, una estatua de más de 4 metros de altura y más de 10 toneladas de peso, acompañada de cuatro "victorias a caballo" de Giovanni Putti.


Sobre el entablamento se encuentran los cuatro ríos principales de Lombardía-Venecia (Po, Tesino, Adige y Tagliamento).


Una rica decoración plástica, en el estilo académico de principios del siglo XIX, tiene lugar en los frentes y laterales con exuberantes ornamentos y bajorrelieves, sobre todo en los temas de la Restauración.


Con el regreso a los Habsburgo también cambió su propósito conmemorativo: de Arco de la Victoria, en memoria de la batalla de Jena en Turingia (Alemania) ganada por los franceses en octubre de 1806, a Arco de la Paz.


En los dos frentes del ático están las inscripciones de la entrada de Napoleón III y Víctor Manuel II en 1859, que sustituyeron a las anteriores inscripciones hechas para Francisco I y Fernando I.

Al entrar en Milán se lee: "Entrando con armas gloriosas / Napoleón III y Vittorio Emanuele II libertadores / exultante Milán borró de estos mármoles / las huellas serviles / y escribió la independencia de Italia / MDCCCLIX".

Dejando Milán encontramos en cambio escrito: "A las esperanzas del Reino Italiano / auspice Napoleón I / los milaneses dedicaron el año MDCCCVII / y liberados por la servidumbre / felizmente devueltos / MDCCCLIX".

Autores: Cagnola Luigi, proyecto; Sangiorgio Abbondio, estatuas de bronce en el ático; Putti Giovanni, estatuas de bronce en el ático; Cacciatori Benedetto, 4 esculturas con ríos / 12 bajorrelieves tallados; Marchesi Pompeo, 4 esculturas con ríos / 12 bajorrelieves tallados; Monti Claudio, 12 bajorrelieves tallados; Pecetti Camillo, 12 bajorrelieves tallados; Somaini Francesco, 12 bajorrelieves tallados; Monti Gaetano, 12 bajorrelieves tallados; Rusca Grazioso, 12 bajorrelieves tallados; Acquisti Luigi, 12 bajorrelieves tallados