Arquitectura

Arco de Constantino

Un monumento de arte romano representativo.

V A

9/13/2020 12:54:00 PM

El arco de Constantino es el mayor arco de triunfo, o para algunos simplemente honorario que ha llegado hasta nosotros, y se encuentra en la antigua Via dei Trionfi. Situado en Roma, a poca distancia del Coliseo. Las dimensiones generales del prospecto son 21 m de alto, 25,9 m de ancho y 7,4 m de profundidad.

El arco fue construido por el Senado y el pueblo en el año 315 d.C. con motivo del décimo aniversario del emperador Flavio Valerio Aurelio Constantino, también conocido como Constantino el Grande y Constantino I, para honrar al "libertador de la ciudad y portador de la paz" y para celebrar la victoria de Constantino sobre Majencio en el Ponte Milvio el 28 de octubre del año 312 d.C. Constantino afirmó que debía la victoria a una visión de Cristo.

El arco consta de tres arcos, con el central mayor que los dos laterales, y se accedía a él a través de una escalera, ahora desaparecida. Por razones de gasto y rapidez de construcción, se adornó en los frentes, en el ático y en el interior del arco central utilizando reelaboraciones de relieves y obras de arte encontradas en otros monumentos dedicados a emperadores anteriores.

El arco tiene una importancia considerable ya que tiene decoraciones de diferentes épocas del Imperio Romano: las estatuas del ático en la parte delantera son de la época de Trajano mientras que los bajorrelieves son de la época de Marco Aurelio; los medallones sobre los arcos inferiores son de la época de Adriano, los capiteles corintios son de la época de Antonino.

La superficie del arco de Constantino es el resultado del ensamblaje de varios trozos de espolios de algunos monumentos imperiales de diferentes períodos y elegidos propagandísticamente para elevar la figura del Emperador Constantino. La referencia explícita es a las figuras de Trajano, Adriano y Marco Aurelio, ya consideradas en la antigüedad como modelos de soberanos ilustrados. A éstas se añaden las tablas hechas a principios del siglo IV, en contraste explícito con las anteriores.

Estudios recientes parecen demostrar que el Arco de Constantino ya existía en la época del propio emperador y que había sido reutilizado y remodelado para la victoria del Puente Milvio: la estructura en sí es un conjunto heterogéneo de esculturas y partes arquitectónicas de varios edificios de diferentes épocas.
Las cuatro estatuas de soldados prisioneros, procedentes del foro de Trajano, representan a los dacios capturados (habitantes de la actual Rumania) y se refieren al período en que el propio Trajano había derrotado a estas poblaciones en una larga campaña militar en el siglo II d.C.
Para Adriano en cambio son referibles las rondas escultóricas con un diámetro igual a 2 metros, que representan escenas de caza de osos, jabalíes y leones y sacrificios religiosos a los dioses Diana, Apolo, Hércules y Silvano.

Otros relieves de campañas y batallas militares están formados por grandes paneles en los lados cortos, que datan de la época de Cómodo y están dedicados a su padre Marco Aurelio: las escenas esculpidas recuerdan episodios relacionados con la guerra contra los Marcomanni y los Quadi; para los entusiastas del cine que no recuerdan la batalla inicial de "El Gladiador", en la que Russell Crowe interpreta a un general involucrado en una de esas mismas batallas.

Contemporáneos a la época de Constantino son, en cambio, los relieves colocados debajo de las rondas adrianas y dos rondas escultóricas colocadas en los lados cortos: las escenas de los relieves representan episodios de las campañas militares luchadas por el emperador, su regreso triunfante a Roma y el solemne discurso de Constantino en el Foro Romano; las rondas de Constantino representan, en cambio, la personificación de la Luna, al oeste, y la del Sol, al este.

Este monumento no sólo es el símbolo de un pasaje histórico de fundamental importancia para el Imperio Romano y el mundo occidental, que abre las puertas a la liberación del cristianismo, sino que representa, como se puede adivinar, un verdadero libro de historia de la producción artística y escultórica romana: desde el clasicismo artístico de Trajano y Adriano hasta las representaciones más rígidas, jerárquicas y frontales de la época de Constantino.

La inscripción contiene la dedicación del monumento por el Senado y el pueblo romano (Senatus PopulusQue Romanus) al emperador definido con el título de Augusto, que había vengado al Estado contra Majencio, definido como tirano. En las dos inscripciones del lado del Coliseo se puede leer que el monumento fue dedicado en el décimo aniversario del reinado de Constantino (VOTIS X, VOTIS XX), tres años después de la victoria de Ponte Milvio.

La inscripción principal también menciona que la victoria fue lograda por inspiración divina (INSTICTU DIVINITATIS), probablemente refiriéndose a una de las leyendas más famosas sobre este emperador.

Mientras Constantino se dirigía a Roma a la cabeza de su ejército, se volvía en oración y poco después del mediodía, él y su ejército presenciaban un prodigioso evento celestial, la aparición de una cruz de luz sobre el Sol y la inscripción griega ἐν τούτῳ νίκα, en latín In hoc signo vinces: bajo este signo ganarás.

La noche siguiente se le aparecería Cristo, ordenándole que adoptara como bandera el signo que había visto en el cielo. Constantino, que hasta entonces no conocía esa religión, habría hecho preceder a sus tropas por el laberinto imperial (el estandarte militar del emperador) con el símbolo cristiano del chi-rho, el cristograma, formado por las letras XP (las iniciales de la palabra ΧΡΙΣΤΟΣ, es decir, "Christòs") superpuestas. Bajo estas insignias los soldados derrotaron a su oponente pagano Majencio.

La inscripción en el ático dice:

"IMP(eratori) - CAES(ari) - FL(avio) - CONSTANTINO - MAXIMO - P(io) - F(elici) - AVGUSTO - S(enatus) - P(opulus) - Q(ue) - R(omanus) - QVOD - INSTINCTV - DIVINITATIS - MENTIS - MAGNITVDINE - CVM - EXERCITV - SVO - TAM - DE - TYRANNO - QVAM - DE - OMNI - EIVS - FACTION - VNO - TEMPORE - IVSTIS - REM- PUBLICAM - VLTVS - EST - ARMIS - ARCVM - TRIVMPHIS - INSIGNEM - DICAVIT"
"Al emperador César Flavio Constantino Máximo, Pío, Félix Augusto, el Senado y el pueblo romano, pues por inspiración divina y por la grandeza de su espíritu, con su ejército reclamó el Estado mediante una guerra justa tanto al tirano como a todas las facciones, dedicaron este ilustre arco de triunfo".