Según el último Report Card 16, el estudio presentado hoy por el Centro de Investigaciones Innocenti del UNICEF, el suicidio, la infelicidad, la obesidad y la falta de aptitudes sociales y académicas se han vuelto demasiado comunes entre los niños de los países de altos ingresos. Según el nuevo informe sobre el bienestar de los niños en los países ricos, elaborado por la Agencia de las Naciones Unidas, Italia ocupaba el puesto 19.
La serie de informes de UNICEF -en curso desde hace 20 años- utiliza datos nacionales comparables para compilar una tabla de los países de la UE y de la OCDE sobre la infancia. Esferas de influencia. Un análisis de los factores que afectan al bienestar de los niños en los países ricos utiliza los datos anteriores a la Convención sobre el Derecho del Mar para clasificar a los países de la UE y de la OCDE en función de la salud mental y física de los niños y de sus aptitudes académicas y sociales. Según estos indicadores, los Países Bajos, Dinamarca y Noruega son los 3 mejores países para ser un niño entre los países ricos.
"Muchos de los países más ricos del mundo, que cuentan con los recursos necesarios para garantizar que todos los niños tengan una buena infancia, están fracasando", dijo Gunilla Olsson, Directora de UNICEF Innocenti. "A menos que los gobiernos adopten medidas rápidas y decisivas para proteger el bienestar de los niños como parte de su respuesta a la pandemia, podemos seguir esperando un aumento de las tasas de pobreza infantil, un deterioro de la salud mental y física y un aumento de la brecha de aptitudes entre los niños. El apoyo a las familias y a los niños, vinculado a COVID-19, es deplorablemente inadecuado. Hay que hacer más para asegurar una infancia segura y feliz para los niños - ahora".

Principales conclusiones del informe

Salud mental: En la mayoría de los países, menos de 4 de cada 5 niños se sienten satisfechos con sus vidas. Turquía tiene el nivel de satisfacción más bajo, con un 53%, seguido de Japón y el Reino Unido. Los niños con familias que les dan menos apoyo y los que son acosados sufren una salud mental significativamente peor.
Lituania tiene las tasas de suicidio más altas entre los adolescentes -una de las principales causas de muerte entre los niños de 15 a 19 años en los países ricos- seguida de Nueva Zelandia y Estonia.

Salud física: Las tasas de obesidad y sobrepeso en los niños han aumentado en los últimos años. Alrededor de 1 de cada 3 niños de todos los países son obesos o tienen sobrepeso, y las tasas en el sur de Europa aumentan rápidamente. En más de un cuarto de los países ricos la mortalidad infantil sigue siendo superior a 1 de cada 1.000.

Habilidades: En promedio, el 40% de los niños de todos los países de la OCDE y la UE no tienen habilidades básicas de lectura y matemáticas a la edad de 15 años. Los niños de Bulgaria, Rumania y Chile son los menos preparados en estas habilidades. En Estonia, Irlanda y Finlandia son los mejor preparados. En la mayoría de los países, al menos 1 de cada 5 niños no tiene confianza en sus habilidades sociales para hacer nuevos amigos. Los niños de Chile, Japón e Islandia son los menos confiados en esta área.
El informe también contiene datos sobre áreas claras de progreso en el bienestar de los niños. En promedio, el 95% de los niños en edad preescolar están ahora matriculados en programas de aprendizaje organizados y el número de jóvenes de 15 a 19 años que no estudian, trabajan o asisten a cursos de formación (NEET) ha disminuido en 30 de los 37 países. Sin embargo, es probable que estos importantes objetivos disminuyan debido al impacto de COVID-19.
En el informe también se enumeran los países, según sus políticas, que apoyan el bienestar de los niños y otros factores, como la economía, la sociedad y el medio ambiente. Noruega, Islandia y Finlandia tienen las mejores políticas y marcos para apoyar el bienestar de los niños. En promedio, los países gastan menos del 3% de su PIB en políticas para las familias y los niños.
"En tiempos de crisis y calma, las familias necesitan que los gobiernos y los lugares de trabajo les apoyen para criar a las nuevas generaciones de ciudadanos felices y sanos", dijo Fayaz King, Director General Adjunto del UNICEF. "Una inversión en los niños es una inversión directa en nuestro futuro.
En Italia - "Italia ocupa el puesto 19 de 38 países en términos de resultados generales de bienestar infantil, sólo 34 - de 41 países - en términos de políticas y condiciones que generan bienestar", dijo Francesco Samengo, Presidente de UNICEF Italia. "En lo que respecta a la salud mental, nuestro país ocupa el noveno lugar: los niños con alta satisfacción con la vida a los 15 años en nuestro país son el 76%, en comparación con un promedio (en otros países) del 75,7%, y la tasa de suicidio es de 2,5 por cada 100.000, en comparación con un promedio de 6,5 por cada 100.000. En lo que respecta a la salud física, los índices de sobrepeso y obesidad de los niños son preocupantes: Italia ocupa el 31º lugar, con un 36,9% de personas de entre 5 y 19 años con sobrepeso u obesidad. En lo que respecta a las competencias, nuestro país ocupa el puesto 15: el 58,1% de los jóvenes de 15 años tiene conocimientos básicos de lectura y matemáticas (frente a una media general del 62,3%), mientras que los que hacen amigos con facilidad son el 79,3% (frente a una media del 75,5%). Entre otros datos, el 11% de los niños de entre 15 y 19 años de edad (en comparación con un promedio del 6%) reciben la segunda dosis de la vacuna contra el sarampión en 2018. En cuanto a la contaminación atmosférica debida a la concentración media anual de PM2,5, Italia tiene un valor de 16,8 microgramos por metro cúbico, superior a la media (13,7 mpmc.)".

Debido a la epidemia de COVID-19, en la primera mitad de 2020 la mayoría de los países analizados en el informe mantuvieron las escuelas cerradas durante más de 100 días, y se implementaron políticas estrictas sobre la permanencia en el hogar. El informe muestra que la pérdida de familiares y amigos, los estados de ansiedad, las restricciones para permanecer en el hogar, la falta de apoyo, el cierre de escuelas, el equilibrio entre el trabajo y la vida privada, el escaso acceso a la atención de la salud, junto con las pérdidas económicas causadas por la pandemia son catastróficas para el bienestar de los niños, ya que afectan a su salud física y mental y a su desarrollo.

Antes del brote de COVID-19, la pobreza relativa media de los niños en los 41 países era del 20%. Dado que se prevé que el PIB caiga en un período de dos años en casi todos esos países, si los gobiernos no adoptan medidas correctivas inmediatas, la pobreza infantil aumentará.

"Mientras las repercusiones económicas, educativas y sociales de la pandemia sigan sintiéndose, sin un esfuerzo concertado, habrá un impacto peor y más devastador en el bienestar de los niños de hoy, sus familias y las sociedades en las que viven", dijo Olsson. "Pero estos riesgos no deben hacerse realidad si los gobiernos toman ahora medidas decisivas para proteger el bienestar de los niños.
Basándose en el informe y en estos últimos acontecimientos, la UNICEF pide que se tomen las siguientes medidas para proteger y mejorar el bienestar de los niños:

  • Medidas decisivas para reducir la desigualdad de ingresos y la pobreza y asegurar que todos los niños tengan acceso a los recursos que necesitan.
  • Responder rápidamente a las grandes deficiencias de los servicios de salud mental para niños y adolescentes.
  • Aumentar las políticas familiares para mejorar el equilibrio entre el trabajo y la familia, especialmente el acceso a servicios de guardería de alta calidad, flexibles y asequibles en los primeros años de vida.
  • Reforzar las medidas para proteger a los niños de las enfermedades prevenibles, incluida la inversión de las recientes reducciones de las vacunaciones contra el sarampión.
  • Mejorar las políticas para COVID-19 que apoyan a las familias con niños y asegurar que los presupuestos que apoyan el bienestar de los niños estén totalmente protegidos de las medidas de austeridad.