Las precipitaciones en la cuenca del Canal de Panamá registradas a finales de julio fueron inferiores a la media. La Autoridad Portuaria de Panamá (ACP) ha indicado que su principal desafío para el futuro será asegurar el agua e identificar para el año 2021 "una cartera completa de proyectos" para fortalecer la gestión del agua, afectada en los últimos años por la crisis climática.

En su 106º aniversario, el pasado15 de agosto, la Autoridad del Canal de Panamá subrayó que la evolución del transporte marítimo "promovería un mayor tránsito de buques más grandes y pesados que transportan mercancías a granel y secas", lo que "subraya la importancia de garantizar un nivel de agua que satisfaga las necesidades de los clientes".
Esta proyección de mercado refuerza la voluntad de la Autoridad de "encontrar una solución a largo plazo para el abastecimiento de agua en los lagos artificiales" Gatún (1913) y Alhajuela (1935), que alimentan el canal y abastecen a la mitad de la población.
Por consiguiente, la Autoridad "espera identificar una cartera completa de proyectos encaminados a fortalecer los esfuerzos de gestión de los recursos hídricos de la cuenca fluvial para 2021" - "tras lo cual la cartera de proyectos propuesta se ejecutará mediante un procedimiento de licitación pública, a fin de garantizar el suministro de agua para el consumo de la población y la continuidad de las operaciones de la ruta entre los dos océanos".

Canal de Panamá algunos datos
El Canal que conecta el Océano Atlántico con el Océano Pacífico tiene 81,1 km de longitud incluyendo las extensiones en el mar, con una profundidad máxima de 12 m., y entre 240-300 m. de ancho en el lago Gatún y 90-150 m. en la sección del corte de Culebra, el tiempo de viaje, dependiendo del tráfico y el tamaño del barco, es de unas 8/12 horas. La infraestructura permite a los buques evitar la circunnavegación de América del Sur, en 2019 cruzaron el Canal de la Mancha 14.342 buques, unos 39 buques al día, que transportaban 198.014.288 toneladas de mercancías.

Impacto de la crisis climática
Las precipitaciones en la zona de captación del Canal de Panamá (CHCP) en julio estuvieron nuevamente por debajo de las expectativas. La vigilancia de los expertos del Canal indica que llovió un 13,7% menos que el promedio histórico para esta época del año. También hay que considerar que la cantidad de agua se benefició del mes de junio, durante el cual las precipitaciones en la CHCP fueron un 20% superiores a la media, situación excepcional hasta ahora en 2020, ya que hubo un déficit en la cantidad de precipitaciones en el resto de los meses del año. La temporada de lluvias de 2020 comenzó a mediados de mayo, pero las precipitaciones fueron inferiores a la media, por lo que los embalses todavía se están recuperando después de un año muy seco en 2019.

El año pasado las precipitaciones fueron insuficientes, excepto en diciembre, cuando fueron ligeramente superiores a la media. Tenemos que volver a septiembre de 2018 para encontrar lluvias abundantes, que alcanzan un 24% más que el promedio. Desde esa fecha, el resto de los meses han sido meses de déficit en la cantidad de precipitaciones.

A finales de julio, la cuenca del Gatún, que alimenta varias plantas de tratamiento de agua y el funcionamiento del Canal, tenía un nivel por debajo de la curva guía, alcanzando los 25,78 metros, lo que la sitúa 0,28 metros por debajo del nivel mínimo deseable.
El embalse de Alhajuela, que suministra agua a la planta de tratamiento de agua de Chilibre, se recuperó más rápidamente, alcanzando los 67,65 metros, es decir, 1,51 metros por encima de la curva.
Según las estimaciones de los expertos del Canal de Panamá, se prevé que las precipitaciones se mantengan cercanas al promedio hasta agosto, después de lo cual podrían aumentar debido a la posibilidad de que se interrumpa el regreso de La Niña.
Otros factores, como la incidencia de la temporada de huracanes en el Atlántico, pueden alterar las precipitaciones aumentándolas o disminuyéndolas, dependiendo de la dirección de estos sistemas.

Fuente: corrieremarittimo.it